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Le uve di Chardonnay

I migliori Chardonnay del mondo continuano ad arrivare dalla Francia. Mentre le origini del vitigno sono state contestate, i ricercatori della University of California-Davis hanno dimostrato nel 1999 che i vitigni di Chardonnay sono molto più sviluppati nella Francia orientale.

I Vitigni Chardonnay sono difficili da coltivare: le uve sono relativamente piccole, hanno una pelle sottile, fragile, e si ossidano facilmente. Inoltre, il tempo di raccolta è fondamentale per la vinificazione: l’uva perde rapidamente acidità una volta matura.

Acino d’uva particolarmente delicato, quello dello Chardonnay esprime facilmente le caratteristiche della zona di coltivazione, nonché le specifiche tecniche impiegate in cantina. Di conseguenza, la composizione del suolo svolge un ruolo chiave nel profilo del prodotto finito. In Borgogna, in particolare la Côte d’Or regione, vengono posti spessi strati di terriccio sul terreno dei vitigni. Altrettanto importante in Borgogna, e soprattutto nella Côte d’Or, è il legno della botte. I produttori possono essere abbastanza pignoli nella scelta del legno per lo Chardonnay che deve essere francese.

Perché non si importa il legno? In definitiva, il legno è la fonte delle qualità tipiche dello Chardonnay della Côte d’Or. I migliori Chardonnay provenienti da questa regione sono molto ricercati dai collezionisti, e sono molto costosi. Molto famosi sono ad esempio il Domaine Boillot, Sauzet Domaine, e la Maison Louis Jadot.

chardonnay

Nella regione di Chablis, quasi cento chilometri a nord-ovest, caratterizzata da argilla e gesso nel suolo, lo Chardonnay acquisisce maggiore vivacità ed un caratteristico sapore di agrumi. Abbiamo riscontrato che le tecniche di vinificazione in Chablis sono meno intrusive rispetto a quelle utilizzate nella Côte d’Or. I produttori sono meno propensi a utilizzare la fermentazione malolattica o botti di rovere rispetto ai loro compagni di Borgogna. Il risultato è un vino più acido, ineguagliabile per l’equilibrio. Alcuni dei migliori esempi provengono da Domaine Louis Michel, Domaine Droin, e Domaine Raveneau.

Quando siamo alla ricerca di Chardonnay di valore, spesso occorre guardare al sud della Côte d’Or o alla regione Borgogna del Maconnais, dove il clima più mite permette una stagione di crescita leggermente più lunga. i vini di base, recanti l’etichetta o Macon Macon-Villages, sono fermentati in acciaio inox e imbottigliati rapidamente per preservare il loro brillante carattere fruttato. I vini più invecchiati provengono dalla denominazione di Pouilly-Fuissé, che comprende sia i vigneti di alta quota che crescono in zone ad alto contenuto di minerali

Saremmo negligenti se non notassimo il ruolo dello Chardonnay nei vini spumanti famosi come lo Champagne. Qui, gli Chardonnay, coltivati in terreni calcarei, vengono generalmente mescolati con Pinot Noir e Pinot Meunier. Champagne venduti sotto etichette come le blanc de blancs sono realizzati interamente con uve Chardonnay.

Nel Nuovo Mondo, California e Australia sono i due più grandi produttori di Chardonnay. Qui, i vini prodotti da uve assumono molte forme, ma troviamo che, per semplicità, possono essere suddivisi in due categorie generali. In primo luogo sono i legnosi, ricchi di sapori di frutta tropicale, con elevati livelli di alcool. In uno sviluppo recente, questi vini stanno lentamente perdendo competitività a favore dello stile possente ed elegante che si trova nei vini provenienti da vigneti coltivati nei microclimi più freddi del Nuovo Mondo. Questi mostrano un sapore di rovere più sobrio e più note di mineralità e agrumi.



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